Membaca Aktivitas Transfer Arsenal #Lacanewsigning

Lacazette
Welcome to Arsenal, Alexandre Lacazette!

Bergabungnya Alexandre Lacazette ke Arsenal dengan nilai transfer yang memecahkan rekor sebelumnya yang dipegang oleh Mesut Ozil membuat saya tertarik untuk menulis artikel ini, bagaimana aksi transfer Arsenal berikutnya?

Sesuai pemberitaan di media, Arsenal membeli Lacazette dari Lyon senilai 45 juta poundsterling yang bisa berkembang menjadi 52 juta poundsterling tergantung performa klub dan pemain. Dengan harga pasar yang menjulang tinggi akibat bertambahnya daya beli klub Premier League, 45 juta poundsterling (+7 juta add-ons) untuk Lacazette tidaklah mahal. Tidak heran Jean Michel-Aulas terkesan kesal harus berpisah dengan aset termahalnya Lyon dengan harga segitu. Ia berharap menjual Lacazette senilai 57 juta poundsterling (65 juta Euro) mengingat tawaran West Ham senilai 43 juta poundsterling musim lalu saja ditolaknya. Kompromi akhirnya dicapai dengan skema add-ons di mana bila Arsenal berprestasi maksimum karena kontribusi Lacazette, Lyon akan mendapatkan 52 juta, hanya kurang 5 juta dari ekspektasi Aulas. Tapi untuk saat ini, perbedaan 12 juta dari ekspektasinya tentunya cukup mengesalkan Aulas. Good bargain for Arsenal terutama mengingat harga yang beredar di pasaran saat ini: 65 juta untuk Moratta, 100 juta untuk Lukaku?

Masuknya Lacazette dan Kolasinac (free transfer) di awal jendela transfer sangat membantu aktivitas transfer Arsenal musim ini. Kebutuhan urgent di lini depan dan belakang sudah terpenuhi. Arsenal bisa lebih relax dalam memantau harga pasaran dan pemain yang tersedia untuk pembelian berikutnya. Namun sebelum bisa memutuskan untuk membeli lagi, Arsenal perlu menjual pemainnya dahulu. Mengapa? Karena saat ini Arsenal memiliki 34 pemain first team (silakan cek website Arsenal.com) dengan kembalinya pemain-pemain pinjaman sedangkan peraturan liga adalah mendaftarkan 25 pemain dengan minimum 8 home grown dan 17 non home grown. Kita perlu menjual/meminjamkan sekitar 9 pemain.

Menuju keseimbangan tim utama

Mari kita lihat daftar tim utama Arsenal sebagaimana yang tertulis di websitenya:

GK (4): Cech, Ospina, Martinez, Szczesny

DF (12): Mertesacker, Koscielny, Mustafi, Gabriel, Holding, Chambers, Monreal, Bellerin, Gibbs, Debuchy, Jenkinson, Kolasinac

MF (9): Ramsey, Wilshere, Ozil, Chamberlain, Cazorla, Xhaka, Coquelin, Elneny, Jeff

FW (9): Sanchez, Perez, Giroud, Walcott, Iwobi, Welbeck, Campbell, Akpom, Lacazette

Dari daftar di atas, terlihat kita punya lebih banyak DF daripada MF dan FW. Aneh bukan? Namun bila Wenger memilih formasi 3-4-3 musim depan, maka 6 pemain (Bellerin, Debuchy, Gibbs, Jenkinson, Kolasinac, Monreal) bisa masuk ke kategori MF daripada DF. Jadi kita akan punya komposisi 4 GK, 6 DF, 15 MF dan 9 FW. Lebih dari cukup untuk membuat 2 tim inti, dan kelebihan banyak pemain di posisi MF dan FW. Idealnya dalam komposisi 25 pemain dan formasi 3-4-3 kita punya 3 GK, 7 DF, 9 MF dan 6 FW. Maka mari kita menyusun pemain sesuai komposisi tersebut. Versi saya sebagai berikut:

3 GK: Cech, Szczesny, Martinez

7 DF: Mertesacker, Koscielny, Mustafi, Gabriel, Holding, Chambers, Monreal

9 MF: Ramsey, Xhaka, Coquelin, Elneny, Chamberlain, Wilshere, Bellerin, Kolasinac, Iwobi

6 FW: Sanchez, Ozil, Lacazette, Giroud, Welbeck, Walcott

Iwobi bisa bertukar antar lini MF dan FW dengan mudahnya. Monreal juga bisa jadi LWB ataupun LCB karena ia bisa tampil sama baiknya di kedua posisi tersebut. Dari daftar di atas maka 9 pemain yang tersisih adalah sbb:

Ospina, Gibbs, Debuchy, Jenkinson, Cazorla, Jeff, Perez, Campbell, Akpom.

Jeff dan Akpom akan dipinjamkan mengingat usianya yang masih muda walaupun Akpom ada kemungkinan untuk dijual. Cazorla cedera hingga tahun depan jadi tidak akan masuk daftar 25 pemain. Sisanya sangat mungkin dijual selama ada yang naksir. Maka kita akan menjual 6 pemain, dan pinjamkan 2 pemain untuk mencapai keseimbangan tim utama dengan 25 pemain yang siap berkompetisi.

Dari sini kita bisa menyimpulkan untuk membeli 1-2 pemain baru lagi, Arsenal harus mampu “menyingkirkan” 8 pemain di atas, ditambah menjual 1-2 pemain yang masuk dalam daftar 25 pemain sementara. Fokus transfer Arsenal setelah ini jelas pada penjualan pemain.

…untuk membeli 1-2 pemain baru lagi, Arsenal harus mampu “menyingkirkan” 8 pemain di atas, ditambah menjual 1-2 pemain yang masuk dalam daftar 25 pemain sementara.

Menghitung budget transfer Arsenal

Musim lalu Arsenal menghabiskan dana hampir 100 juta poundsterling untuk transfer pemain. Musim ini dengan dana tambahan dari hak siar Premier League namun dikurangi jatah dari Champions League, saya prediksi Arsenal punya budget transfer yang serupa. Menghitung budget transfer secara akurat agak sulit karena dana transfer dicatat sebagai biaya “amortization” dalam laporan keuangan. Jadi misalnya biaya 45 juta pembelian Lacazette dengan kontrak 5 tahun, maka dalam laporan keuangan Arsenal 2017/2018 akan dicatat sebagai biaya amortization 9 juta poundsterling (45 dibagi 5 tahun). Sebuah klub biasanya akan menggabungkan biaya gaji dan amortization dalam budget staf. Kenaikan gaji Ozil dan Sanchez otomatis akan mempengaruhi ketersediaan dana dari “budget staf” ini yang mengurangi dana transfer Arsenal. Anggap gaji Ozil dan Sanchez naik masing-masing 150K per minggu, dikali 52 minggu = 7,8 juta. Untuk keduanya Arsenal harus menyediakan tambahan dana +/-16 juta poundsterling untuk gaji yang hampir sama dengan biaya amortization transfer pemain senilai 80 juta poundsterling untuk kontrak 5 tahun.

Konklusinya, menggandakan gaji Ozil dan Sanchez dari kisaran 150K/minggu ke 300K/minggu sama dengan membeli pemain baru senilai 80 juta poundsterling. Bagaimana, sekarang sudah jelas kan keberatan Arsenal untuk menaikkan gaji pemain secara signifikan?

…menggandakan gaji Ozil dan Sanchez dari kisaran 150K/minggu ke 300K/minggu sama dengan membeli pemain baru senilai 80 juta poundsterling.

Namun ada cara lain untuk justifikasi kenaikan gaji Ozil dan Sanchez tersebut. Melepas 6 pemain yang disebut sebelumnya, anggap saja masing-masing gajinya 50K/minggu, sama dengan membebaskan dana 300K/minggu. Maka melepas 6 pemain tersebut, Arsenal bisa menggunakan dana yang terbebaskan itu untuk menaikkan gaji Ozil dan Sanchez menjadi masing-masing 300K/minggu. Belum lagi tambahan cash yang akan diterima dari penjualan. Anggap saja Ospina 5 juta, Gibbs 8 juta, Debuchy 5 juta, Jenkinson 3 juta, Perez 10 juta, Campbell 4 juta, total terkumpul 35 juta. Itu skenario terbaik. Skenario terburuk anggap saja 30 juta. Tambahan 30-35 juta yang sekaligus menyediakan budget untuk menaikkan gaji Ozil dan Sanchez menjadi validasi kuat mengapa kita perlu menjual ke-6 pemain tersebut. Ke-6 pemain tersebut juga bermain sangat jarang di tim utama Arsenal sehingga penjualannya tidak akan berdampak pada harmonisasi tim.

OK untuk hitung-hitungan sederhana mari kita abaikan budget gaji pemain dan asumsikan saja budget transfer (transfer murni, tidak termasuk gaji) Arsenal 100 juta poundsterling musim ini. Sudah dipakai untuk Lacazette 45 (add-ons tidak dihitung sekarang karena tidak langsung menjadi biaya saat ini) dan Kolasinac 0. Sisa 55 + 35 dari penjualan pemain = 90 juta. Cukup untuk membeli 2 Lemar/Mahrez tapi tidak cukup untuk 1 Mbappe. Bila salah satu dari Giroud/Walcott/Wilshere/Chamberlain dijual, Arsenal akan dapatkan tambahan 25 juta, budgetnya menjadi 115 juta, cukup untuk 1 Mbappe. Untuk jumlah pemain juga ok karena 1 out 1 in. Bila Sanchez yang jadi dijual, Arsenal akan dapatkan tambahan dana 50 juta, budgetnya menjadi 140 juta, cukup untuk beli paket combo Mbappe+Lemar (barangkali tawaran ini akan menggiurkan Monaco). Kehilangan Sanchez tapi kedatangan Lacazette+Mbappe+Lemar, maukah Wenger mengambil resiko ini? Saya rasa ia siap. Secara tim, Arsenal akan lebih seimbang dan komplet. Apalagi Sanchez juga bukan tidak ada kelemahannya (kehilangan bola, cenderung bermain egois, enggan menjadi striker murni, dll).

Kehilangan Sanchez tapi kedatangan Lacazette+Mbappe+Lemar, maukah Wenger mengambil resiko ini?

Namun strategi jual-beli ini hanya akan berjalan mulus kalau 6 pemain di atas sudah berhasil dijual. Kedatangan Lacazette sangat berpengaruh positif terhadap eksekusi strategi transfer Arsenal. Terpenuhinya kedua posisi urgent itu berarti Arsenal bisa lebih relax dan tidak buru-buru dalam mengejar target baru. Bahkan untuk menjual 6 pemain lama, Arsenal bisa memasang harga tinggi karena cukup punya waktu (2 bulan) untuk bernegosiasi dan mengundang kompetisi klub pembeli. Pendekatan terhadap pemain baru bisa tetap dilakukan namun final dealnya bisa dilakukan mendekati akhir jendela transfer untuk mendapatkan deal terbaik. Jadi saya prediksi dalam beberapa minggu ke depan akan terjadi aktivitas jual, namun pembelian 1-2 pemain baru akan terjadi di Agustus atau setelah musim dimulai. Jangan heran, kaget ataupun panik.

Prioritas posisi pemain baru

Wenger dan Gazidis mengatakan mereka hanya akan membeli pemain baru yang siap langsung masuk starting eleven bukan untuk squad depth. Hanya top-top player yang akan upgrade kualitas starting eleven Arsenal sekarang. Mari kita uji starting eleven Arsenal dengan 3-4-2-1:

Lacazette

Sanchez – Ozil

Kolasinac – Xhaka – Ramsey – Bellerin

Koscielny – Mertesacker – Mustafi

Cech

Dari formasi di atas, bila Sanchez tidak dijual, saya hanya akan menggantikan Xhaka atau Ramsey dengan pemain baru. Lini tengah tampaknya yang paling perlu di-upgrade. Xhaka dan Ramsey masih sering dilewati lawan dengan mudah saat counter attack. Keduanya tidak memiliki agility dan akselerasi untuk recovery yang mumpuni sehingga mudah ditinggal lawan yang counter atau dribbling dengan cepat. DM/CM menjadi satu posisi yang sangat memerlukan upgrade. Lalu siapa kandidat DM yang top top player? Naby Keita (Leipzig) yang sempat dikontak Wenger musim lalu? Jean Seri (Nice) yang digosipkan di awal jendela transfer?

Namun Sanchez dan Ozil juga tidak memiliki kompetisi yang sebanding. Saat salah satu dari Sanchez atau Ozil cedera, Wenger hanya punya opsi Chamberlain, Iwobi yang gaya permainannya mirip, atau memainkan Welbeck dan Walcott di sana namun mengubah sedikit formasinya menjadi 3-4-3 daripada 3-4-2-1. Lemar atau Mahrez akan merupakan upgrade atas Iwobi dan Chamberlain. Maka jangan heran kedua nama itu ditiupkan media sebagai target berikutnya Arsenal. Sangat masuk akal untuk Arsenal mengejar salah satu dari keduanya walaupun Sanchez bertahan. Kompetisi yang sepadan Sanchez-Ozil dibutuhkan.

Saat salah satu dari Sanchez atau Ozil cedera, Wenger hanya punya opsi Chamberlain, Iwobi yang gaya permainannya mirip…

Apakah Arsenal punya budget 90 juta atau 115 juta atau 140 juta untuk sisa transfer musim ini, sangat tergantung pada bertahan-tidaknya Sanchez, Wilshere dan Chamberlain (asumsi saya Ozil akan perpanjang kontrak), dan ada-tidaknya peminat Giroud dan Walcott. Saya prediksi minggu berikutnya Arsenal akan membuat tawaran kontrak take it or leave it kepada Sanchez. Bila Sanchez menolak gaji 300K/minggu + signing on fee, maka menjualnya senilai 50 juta adalah langkah tepat, kepada siapapun.

Bila Sanchez bertahan, maka salah satu pemain (Giroud/Walcott/Wilshere/Chamberlain) perlu dijual untuk menampung 1-2 pemain baru. Saya akan memilih menjual Walcott, tapi sayangnya tak ada peminat serius. Giroud, hanya akan saya lepas bila kita bisa mendapatkan Mbappe. Mbappe bisa bermain di posisi kiri 3-4-3 dan merupakan investasi jangka panjang. Ia pemain spesial yang hanya lahir 1 dalam 10 tahun. Bila kita melepas Wilshere/Chamberlain, maka Lemar/Mahrez wajib didatangkan, ditambah satu lagi DM. Saat ini Chamberlain lebih berpeluang untuk dijual karena penampilan rata-rata Wilshere di Bournemouth jelas turunkan harganya di pasaran. Namun bisa jadi Wilshere lebih ngotot untuk pindah daripada Chamberlain.

Tidak ada pemain yang tak tergantikan. Dan saat ini dengan didatangkannya Lacazette dan Kolasinac, Wenger punya banyak waktu dan dana untuk memilih. Ia perlu tegas karena pemain-pemain tersebut sudah sering mengecewakannya. Saatnya melepas pemain yang tinggal di PHP zone dan saatnya mencoba harapan baru. Paling tidak itu akan mencambuk pemain-pemain lainnya dengan pesan Arsenal baru ini adalah Arsenal yang berambisi. Arsenal yang tak punya banyak waktu untuk pemain yang memilih bersantai-santai dalam karirnya. Arsenal yang tidak lagi mengandalkan Youth Programme (untuk jelasnya mengapa, baca tulisan saya 2012 tentang Model Finansial Arsenal). Arsenal yang ruthless.

Kesimpulan

Prediksi sisa aktivitas transfer Arsenal bila berhasil menjual 6 pemain fringe:

Skenario 1: Sanchez dan semua pemain di luar 6 pemain fringe tersebut bertahan, dana 90 juta pound. Beli Lemar/Mahrez + Keita/Seri. Loan Chambers dan Martinez.

Skenario 2: Sanchez bertahan, Giroud/Chamberlain dijual, dana 115 juta pound. Beli Mbappe kalau Giroud dijual atau beli Lemar/Mahrez + Keita/Seri kalau Chamberlain dijual. Loan Chambers dan Martinez.

Skenario 3: Sanchez dijual, dana 140 juta pound. Beli Mbappe + Lemar. Loan Martinez.

Dari ketiga skenario di atas, maka jangan heran kalau Arsenal masih mengincar Mbappe. Kita siap dan mampu membelinya. Sekarang semua tergantung apakah Mbappe siap untuk menjadi the next Thierry Henry (yang menginspirasi pemain generasi berikutnya seperti Lacazette) atau memilih menjadi the next Anelka (legenda yang tak pernah jadi, habis karirnya saat pindah ke Real Madrid).

When Wengerball is Exciting Again

That Henry’s pressing, that John Terry’s like embarrassment, that speed, and that lob over world class goalkeeper. That clinical finish of a pacey striker. When Wengerball is exciting again.

That passing exchanges, left and right toying with Arsenal former captain who betrayed the team. That quick, overlapping fullback’s penetration to the box. That run behind the defender from his blind side. That fast low cross and that tap-in goal. When Wengerball is exciting again.

2842

That interception at the back, that first touch, that fast break, that striker’s run leading the counter attack, that space opening in 2v2 situation, that overhead lob, that volley destined to kiss the goal post and bouncing to the net. That beautiful goal scored by a perfect ten. When Wengerball is exciting again.

That center halves bromance at the back, that pride of keeping the most dangerous animal-cum-striker in the pocket while bullying him. That success in getting clean sheet in big game.

In The Manager’s words:

I feel, especially in the first half, we wanted to play with high pace, put them under pressure, play at a very high collective connection and speed of passing – it worked quite well. It’s one of those moments in your life as a manager where you think ‘today is a great day’. In the first half, I think it was nearly perfect. In the second half it was a bit in-and-out but in the first half, we have shown great quality. We played with style, with pace, with movement – and that’s the kind of football we want to play.

It’s hard to play slow possession football after this. This is the caviar, the fast, one touch, style and steel football that set alight the Premier League 20 years ago. This is Wengerball. It’s nice to see you again.

Specialist in Failure and The Great Arsene Wenger

Menulis tentang Arsenal, sesuatu yang menjadi passion saya, bukanlah hal yang sulit. Menemukan waktu untuk menulis di kala kesibukan untuk mencari sesuap nasi ini yang sulit. Disibukkan oleh kegiatan rutin di proyek, saya coba manfaatkan sedikit waktu dari libur panjang 4 hari ini untuk menuliskan pandangan saya mengenai perkembangan terbaru di Premier League, khususnya tentang Arsenal.

Kejadian spesial di Premier League musim ini yang mendorong saya untuk menulis sebuah artikel adalah ketika si sombong terkena batunya. Jose Mourinho dipecat Chelsea untuk kedua kalinya. Dua kali. Belum pernah seumur hidup saya bertemu dengan orang yang dipecat perusahaan yang sama dua kali. Anda perlu menjadi orang yang sangat-sangat spesial untuk dipecat dua kali oleh employer yang sama. Special One menjadi Specialist in Failure.

thenew specialist in failure
Headline media Inggris di awal Oktober akhirnya menjadi kenyataan

Mourinho dan Chelsea pasti tidak menduga kejadian di tahun 2007 akan terulang sekarang. Saat Mourinho kembali menukangi Chelsea untuk kedua kalinya, ia menyebut dirinya sebagai The Happy One dan ingin membangun dinasti yang berlangsung lama di Chelsea ala Ferguson di MU dan Wenger di Arsenal. Namun apa boleh buat, 2 tahun lebih kemudian, Chelsea menemukan bahwa Mourinho tidak punya daya tahan dan kemampuan manajerial setara Ferguson dan Wenger. Ia tidak mampu mengendalikan pemainnya setelah 2 musim bersama, kehilangan respek para pemainnya dan akhirnya gagal di awal musim ketiganya. Sama dengan kejadian 8 tahun lalu, sama dengan apa yang terjadi di Real Madrid. Mimpi dinasti Mourinho akhirnya buyar.

downrightsizzlingantelope

Gif di atas terjadi tahun lalu, ketika Wenger mendorong Mourinho saat ingin mendatangi Sanchez di pinggir lapangan setelah ditekel keras oleh Gary Cahill. Dari rekaman tersebut, terlihat jelas siapa yang lebih gagah (umur tidak menjadi patokan). Wenger dan Mourinho jelas bukan teman akrab. Mourinho sering memancing Wenger dengan berbagai ejekan: voyeur, specialist in failure, dan berbagai sindiran lain di press conference yang kadang tidak ada hubungannya dengan Arsenal. Dari segala ucapannya untuk Wenger, walaupun Mourinho “sukses” di berbagai liga, tampaknya ia masih menyimpan rasa iri terhadap reputasi dan popularitas Wenger di antara fans Arsenal, mantan pemain Arsenal, para manager sepakbola dan media.

Chelsea memenangkan pertandingan tersebut 2-0. Mourinho won the battle but lost the war. Hanya setahun lebih sejak kejadian tersebut, Mourinho dengan pengecutnya “minta” dipecat oleh Chelsea karena ia tak dapat mengembalikan form Chelsea yang terpuruk di zona relegasi. Ia tak berani menghadapi sisa musim ini, harus berjuang untuk survive di Premier League tanpa kemungkinan berakhir di top four (trofi keempat buat klub Inggris). Sementara itu Arsenal bertengger di dekat puncak klasemen, hanya berjarak 2 poin dari Leicester City, setelah menang dari rival utama, Manchester City. Wawancara-wawancara Mourinho dalam preskon Chelsea satu bulan belakangan ini jelas berupaya mem-provokasi Roman Abramovich untuk memecatnya. Mengatakan pemainnya sebagai pengkhianat, menuduh ada yang membocorkan strateginya, dll, di depan media adalah trik Mourinho untuk “kabur” dari tanggung jawabnya sebagai manager klub. Segala kejelekan Mourinho muncul di musim ketiganya di klub yang sama. Ia membuktikan pendapat umum bahwa ia adalah manager short term, manager yang hanya dapat bertahan 2 musim di satu klub. Alih-alih ingin membangun dinasti, karir Mourinho di satu klub seperti jejak di pasir pantai yang segera hilang disapu ombak. Akhirnya ia dipecat Chelsea, untuk kedua kalinya. Specialist in failure.

Tulisan Jonathan Wilson di Guardian, The devil and José Mourinho, mengulas sosok Mourinho dengan detail. Artikel tersebut menyimpulkan Mourinho membangun karirnya dengan semangat balas dendam (terhadap Barcelona). Ia melatih sepakbola anti-Barcajax (Barcelona-Ajax). Antitesis sepakbola possession ala Total Football, Mourinho menitikberatkan pada sepakbola bertahan yang menitikberatkan pada counter attack. Mourinho punya prinsip: “Whoever has the ball is more likely to make a mistake”. Semakin sering sebuah tim membawa bola, semakin besar kemungkinan ia kehilangan bola. Dan kehilangan bola saat menyerang adalah momen yang paling berbahaya. Counterattack adalah serangan terbaik, dalam waktu cepat menghasilkan peluang yang amat berbahaya (karena bentuk formasi lawan yang terbuka). Artikel itu mengulas dengan sangat baik mengapa hal itu menjadi kesuksesan Mourinho di awal karirnya di Chelsea dan Real Madrid namun juga menjadi sumber kegagalannya di musim ketiga di kedua klub tersebut. Wajib dibaca untuk mengenal lebih jauh sosok manager kontroversial tersebut.

Satu hal lain yang menarik dari artikel tersebut, yang juga membuktikan pandangan saya sebelumnya terhadap Mourinho adalah bahwa pendekatannya dalam me-manage klub adalah menggunakan krisis, menciptakan musuh bersama, selaras dengan taktik sepakbolanya yang reaksioner (counterattack, bertahan). Mourinho adalah ahlinya counter, menerapkan taktik reaksi atas taktik lawan. Untuk sukses, ia menciptakan musuh bersama: Arsenal, Wenger, media, wasit, sepakbola menyerang, dll, dan menggunakannya untuk membangun semangat dan kebersamaan tim. Mourinho kewalahan saat slogan musuh bersama itu menjadi usang, ia tidak mampu memotivasi dengan cara yang lebih positif, menciptakan tujuan bersama. Ia tak dapat memotivasi pemainnya secara positif, tanpa menemukan bahan untuk provokasi dan reaksi.

Ketika pemainnya tidak termotivasi lagi di musim ini, bosan dengan sepakbola bertahannya, ia gagal memutarbalikkan keadaan. Ia mencoba menciptakan musuh baru: wasit. Lalu ia melakukan blunder fatal, musuh baru ciptaannya: Eva Carneiro adalah dokter favoritnya para pemain Chelsea. Sejak kejadian dengan Eva tersebut, Chelsea terus terpuruk dan Mourinho mencari cara untuk kabur, mendesak klub untuk memecatnya, dengan provokasi. Mourinho tidak pernah introspeksi dan menyalahkan dirinya sendiri. Ia selalu mencari kambing hitam atas kegagalannya: entah itu wasit, media, dokter klub, pemainnya, atau bahkan pemiliknya.

The Great Arsene Wenger

Kegagalan Mourinho semakin membuat saya semakin mengagumi Arsene Wenger. Di musim 2011/2012 Arsenal mengalami krisis yang mirip dengan Chelsea musim ini. Masih ingat kekalahan 8-2 dari MU di pertandingan ketiga awal musim tersebut? Sebelumnya di pertandingan pertama Arsenal seri 0-0 dari Newcastle kemudian di pertandingan kedua kalah 0-2 dari Liverpool. Awal musim yang buruk itu juga dipengaruhi oleh hengkangnya Fabregas dan Nasri, dua pemain tengah inti Arsenal, di bulan Agustus. Sebulan sebelumnya, Clichy juga “terpaksa” dijual ke City. Di last minute transfer window, Arsenal kalap belanja untuk menutupi lubang yang ditinggal 3 pemain intinya. Masuklah Mertesacker, Arteta, Andres Santos, Yossi Benayoun (loan) dan Park Chu-Young (yang sama sekali tidak digunakan) melengkapi Gervinho dan Chamberlain yang dibeli lebih awal.

Badai hilangnya pemain lama dan masa adaptasinya pemain baru membuat Arsenal terpuruk di awal musim. Dalam 6 pertandingan pertama musim itu, Arsenal hanya bisa mendapatkan 7 poin, persis dengan hasil yang didapatkan Chelsea di 6 pertandingan awal musim ini. Grafik di bawah ini menunjukkan kemiripan start buruk Chelsea musim ini dan Arsenal 2011/2012.

Arsenal vs Chelsea
Worst Start of The Season

Dari grafik di atas, bisa dilihat bahwa Arsenal melejit setelah pertandingan ke-7. Arsenal mencetak 5 kemenangan berturut-turut setelahnya dan tidak kalah lagi hingga ke pertandingan ke-16. Sementara itu dalam jangka waktu yang sama, Chelseanya Mourinho kalah sebanyak 6 kali yang diselingi 2 kemenangan dan 1 seri. Berangkat dengan nilai yang sama di pertandingan ke-6, Arsenal musim itu mendapatkan 29 poin dalam 16 pertandingan sementara Chelsea hanya mendapatkan 15 poin sebelum Mourinho dipecat. Dengan rata-rata kurang dari 1 poin per game menjelang paruh musim (untuk menjadi juara liga diperlukan 2,2 – 2,3 poin per game) dan tidak adanya indikasi akan terjadi perubahan radikal, Mourinho memang harus dipecat.

Padahal Mourinho memiliki semua pemain terbaiknya dari musim lalu. Ia tak perlu menjual pemain untuk membiayai keuangan klub. Ia masih punya Hazard, Fabregas, Costa dan Thibaut Courtois (walau sempat cedera). Satu-satunya pemain terbaiknya yang terpaksa ia lepas adalah Petr Cech, kiper kedua, itupun berkat kemurahan hati Roman Abramovich. Ia juga mendapatkan pemain baru tambahan seperti Falcao, Pedro, Begovic dan Baba Rahman. Mourinho tidak merasakan 10% pun dari krisis yang dirasakan Wenger di awal musim 2011/2012. Namun Wenger berhasil membalikkan krisis tersebut menjadi kekuatan. Arsenal berhasil duduk di peringkat ke-3 di musim tersebut. Dengan start awal yang sama buruknya dalam 7 pertandingan pertama, kualitas managerlah yang berbicara. Tidak ada yang menyangka dengan start seburuk itu Arsenal masih bisa finish di peringkat 3 dan lolos ke Liga Champions musim itu. Contoh terbaru dari Chelsea dan Mourinho ini secara tidak langsung menegaskan supremasi daya tahan dan kekuatan magis Arsene Wenger. Inilah salah satu alasan mengapa Wenger mampu bertahan hampir 20 tahun di Arsenal sedangkan Mourinho sulit bertahan lebih dari 3 musim setiap kali ia mencoba.

Keberhasilan itu relatif. Bila Anda sedang bekerja di perusahaan yang menerapkan KPI (key performance indicators), tentunya Anda mengerti kalau di setiap awal tahun antara employee dan employer (atau superior/boss) akan terjadi kesepakatan Sasaran apa yang ingin dicapai tahun ini. Perusahaan ingin menetapkan hasil sebaik mungkin, tapi harus melihat resource, sumber daya perusahaan saat itu. Tidak mungkin semua perusahaan ingin menjadi nomor satu di bidangnya, tanpa sumber daya nomor satu juga. Kita perlu melihat keluar: peluang di market, kompetisi di market itu sendiri, lalu melihat ke dalam: asset, kemampuan manajemen, dan kekuatan organisasi. Dari situ kita menerapkan sasaran yang optimistis namun juga realistis. Selama sasaran yang disepakati bersama itu dapat dicapai di akhir tahun, kedua belah pihak akan puas. Hal yang sama terjadi di semua klub sepakbola. Semua fans inginnya trofi sebagai ukuran kesuksesan, namun manager dan pemilik klub memiliki tolak ukur kesuksesan yang sedikit berbeda. Saya yakin Abramovich tidak menuntut Chelsea untuk selalu juara liga di setiap musim. Namun ia tentunya ingin konsistensi di setiap musimnya. Nah mengukur konsistensi untuk tim elit itu mudah, yaitu selalu lolos ke Liga Champions, artinya selalu minimum di peringkat ketiga atau keempat.

Wenger pernah diledek oleh media dan fans bola karena menyebutkan peringkat keempat sebagai trofi. Itu karena Arsenal sudah lama tidak mendapatkan trofi hingga 2 musim lalu. Wenger dianggap demikian “desperate” hingga delusional menganggap peringkat keempat sebagai trofi.

Wenger akhirnya membocorkan bahwa “KPI” yang disepakatinya bersama board Arsenal selama musim puasa (2005-2014) adalah minimal peringkat keempat setiap musimnya, karena kesulitan keuangan Arsenal sebelum 2014 (baca Model Finansial Arsenal) dan invasi sugar daddy clubs. Saat ini “trofi” peringkat keempat tersebut menjadi tuntutan fans Liverpool, Chelsea dan MU terhadap managernya. Kita masih ingat betapa gembiranya fans United berhasil mendapatkan “trofi” tersebut musim lalu setelah dipimpin oleh Van Gaal. Dan saya juga yakin fans Liverpool tidak akan menolak diberikan “trofi” peringkat keempat di akhir musim. Bahkan mungkin mereka rela untuk ditukar dengan trofi FA Cup ataupun League Cup. Sayangnya fans Chelsea tidak akan mendapatkan “trofi” peringkat keempat tersebut musim ini. Untuk bisa lolos ke peringkat keempat, Chelsea mesti meraih 2,4 hingga 2,5 poin/game, yang amat sangat sulit.

Peringkat keempat, lolos ke Liga Champions adalah bukti konsistensi sebuah klub. Ia menjadi sasaran dalam KPI yang disepakati oleh pemilik klub elit dan managernya. Ia menjadi indikasi supremasi klub elit. Arsene Wenger, dengan budget yang terbatas untuk membeli pemain terbaik, dengan badai krisis yang diciptakan dari hengkangnya pemain-pemain terbaiknya ke klub rivalnya, selama ia memimpin Arsenal, tidak pernah keluar dari peringkat keempat. Tidak ada satupun klub di Eropa selain Real Madrid yang sanggup menyamai konsistensinya. Dalam 5 musim terakhir ini, hanya Manchester City dan Arsenal yang tidak pernah keluar dari top four. Dan dilihat dari klasemen terbaru, hanya Manchester City dan Arsenal yang bisa yakin tetap di top four di akhir musim. Sisa dua tempat akan diperebutkan Leicester City, MU, Liverpool, dan Tottenham.

Karena keberhasilan manager yang ditopang budget tak terbatas, kita sering lupa kehebatan dan konsistensi manager kita sendiri, Arsene Wenger. Mourinho tidak akan bisa sukses bila ia berada dalam situasi yang dihadapi Wenger selama ini. Sekarang terbukti dalam situasi yang relatif lebih mudah, ia gagal. Wenger baru bisa membeli pemain idamannya (Ozil, Sanchez) dan tidak menjual pemain terbaiknya setiap musim (Ramsey, Koscielny) sejak 2 musim lalu. Dua trofi FA Cup hasilnya. Musim ini dia tidak berhasil menggaet Lewandowski maupun Benzema, tapi ia mendapatkan Petr Cech, kiper idamannya sejak 11 tahun silam dan sejauh ini Arsenal memulai musim dengan cukup baik, mengingat kejatuhan rival-rivalnya dan kejutan dari tim seperti Leicester City, Crystal Palace. Arsenal masih menjadi satu-satunya tim yang mengalahkan Leicester City, 5-2, di kandang mereka pula.

Apa bedanya Mourinho dan Wenger?

Mourinho menggunakan motivasi musuh bersama, sedangkan Wenger menggunakan motivasi tujuan bersama.

Mourinho menggunakan setiap kesempatan untuk mengejek rivalnya, sedangkan Wenger melewatkan kesempatan untuk menggarami luka Mourinho (soal etika).

Mourinho meminta pemain Chelsea menang untuk dirinya, sedangkan pemain Arsenal ingin menang untuk Wenger tanpa harus diminta (interview Arteta, Walcott, Ramsey).

Mourinho merengek saat klub tak membelikan pemain idamannya, Wenger menerima keterbatasan budgetnya dan bekerja dengan segala keterbatasannya (selama bertahun-tahun).

Mourinho menerapkan sepakbola reaktif (bertahan, menyesuaikan dengan taktik lawan), Wenger menerapkan sepakbola pro-aktif (menyerang, mendominasi lawan dengan gaya sepakbola sendiri).

Mourinho menginstruksikan secara detail taktik kepada pemainnya (penekanan intelligence pelatih di atas segalanya), Wenger memberikan balance dan shape dan membiarkan pemainnya berkreasi sendiri di lapangan (intelligence pemain lebih penting).

Mourinho mengabdi kepada dirinya (devil di dalam diri), Wenger mengabdi kepada klubnya.

Kesempatan Emas Arsenal

Bila kita melihat start 5 musim terakhir Arsenal, maka musim ini memiliki kemiripan yang sama dengan musim 2013/2014 di mana Arsenal memimpin klasemen terlama di musim itu (dari September hingga Februari) namun gagal di paruh ketiga musim. Kekalahan 1-5 dari Liverpool menjadi awal kejatuhan Arsenal dari puncak klasemen musim itu.

Arsenal 5 seasons.png

Grafik di atas menunjukkan nilai yang sama yang didapatkan Arsenal musim ini dan musim 2013/2014, 36 poin dari 17 pertandingan (2,12 ppg). Ini merupakan hasil terbaik dalam 5 musim terakhir. Bila Arsenal bisa menghindari hasil buruk di Februari sebagaimana 2 tahun lalu, maka musim ini adalah peluang terbesar Arsenal untuk menjadi juara liga.

Ada beberapa perbedaan Arsenal 2 tahun lalu dan Arsenal sekarang:

  1. Arsenal bisa menang melawan tim besar (United, Chelsea, City, Liverpool semua pernah dikalahkan).
  2. Mental juara, Arsenal sudah memenangkan 2 kali FA Cup berturut-turut.
  3. Mesut Ozil dalam kondisi terbaiknya.
  4. Back four yang solid dan dalam performa terbaiknya: Bellerin, Per, Koscielny, Monreal.
  5. Petr Cech.

Bila kelima faktor tersebut belum cukup, Wenger perlu melakukan satu hal lagi untuk menjamin adanya solusi ketika terjadi krisis: membeli pemain di transfer window Januari.

Di musim 2013/2014 Wenger melakukan kesalahan fatal dengan hanya membeli Kim Kallstrom yang kemudian cedera sebelum dimainkan. Walcott juga cedera panjang di paruh musim dan Arsenal praktis hanya mengandalkan Giroud dan Ramsey untuk mencetak gol. Musim ini untuk mengantisipasi cedera Coquelin, posisi DM menjadi sasaran pembelian utama.

Ada satu pemain di posisi tersebut (tidak tepat DM, tapi box to box) yang sangat dikagumi Wenger. Tahun lalu saat diwawancara sebuah stasiun televisi, ini kata Wenger:

‘As a footballer, he has everything. It is difficult to figure out what he doesn’t have.

‘Things happened very quickly. We were interested in him. We tried to get him to come here. But he very quickly signed for Juventus.

‘He has the potential to win the Ballon d’Or.’ 

Nama pemain itu adalah Paul Pogba.

Di masa ketika Wenger mulai punya budget untuk mendapatkan pemain-pemain idamannya yang sempat berlabuh dahulu di klub lain (Ozil, Sanchez, Cech), apakah ia akan mencoba untuk menarik Paul Pogba dari Juventus Januari nanti? Kita boleh mulai bermimpi.

 

 

You Can’t Undo The Past

“You can’t undo the past but you can certainly not repeat it.”

– Bruce Willis

Terkadang, apa yang terjadi di masa lalu tak dapat dihapus begitu saja. Arsenal memang menciptakan “new beginning” dengan kemenangan 2-0 atas Monaco di kandang mereka semalam tapi hasil agregat 3-3 tidak dapat meloloskan Arsenal ke babak berikutnya karena aturan away goals UEFA. Lagi-lagi Arsenal gagal lolos walaupun menang di leg kedua dan seri dalam agregat. Ini kedua kalinya kita mendapatkan hasil yang persis sama, seakan mengulang hasil di babak 16 besar UCL melawan Bayern Muenchen 2 tahun lalu.

Kita tidak dapat menghapus masa lalu begitu saja. Sebagian dari masa lalu akan selalu menghantui kita, membayangi kita, dan mempengaruhi kehidupan kita di masa kini. Tapi kita tentu bisa untuk tidak mengulanginya. Pelajaran dari masa lampau digunakan untuk tidak mengulangi lagi kesalahan di masa kini dan masa depan. Mereka yang belajar dari pengalaman sendiri mestinya akan lebih berhasil daripada mereka yang belajar dari pengalaman orang lain, apalagi dari mereka yang menolak untuk belajar. Arsenal mengulang kembali kesalahan dua tahun lalu dengan tidak menutup pertandingan saat skor 1-2. Satu gol lawan di menit-menit terakhir pertandingan terbukti demikian mahal harganya. Semestinya tahun depan kesalahan yang sama tidak akan terulang lagi, kalau para pemain dan Wenger mau belajar dari dua pertandingan UCL ini.

Hal positifnya adalah Arsenal kembali menang dan menjaga momentum bagus untuk kembali bertarung di liga dan FA Cup. Semenjak tahun 2015 dimulai, Arsenal memiliki hasil yang sangat bagus. Dari 16 pertandingan, 13 kali menang dan 3 kali kalah (lawan Southampton, Sp*rs dan Monaco). Untuk pertandingan EPL saja, Arsenal mencetak 8 kemenangan dari 10 pertandingan, 24 poin dari 30 poin maksimal. Hanya Liverpool yang tampil lebih baik di tahun 2015 ini dengan 8 kemenangan dan 2 seri, 26 poin dari 30 poin maksimal. Tabel di bawah ini menunjukkan hasil pertandingan Arsenal di tahun 2015.

Hasil Pertandingan Arsenal di Tahun 2015
                                            Hasil Pertandingan Arsenal di Tahun 2015

Yang menarik adalah tidak adanya hasil seri sepanjang 2015. Sepuluh pertandingan (sebelas bila menang di semifinal FA Cup) menunggu Arsenal untuk sisa musim ini. Bila kita bisa memenangkan semua 11 pertandingan tersebut maka gelar juara FA Cup dan peringkat kedua sudah pasti di tangan. Peringkat satu bisa saja diraih jika Chelsea melakukan bunuh diri di 10 pertandingan terakhir mereka. Selisih 7 poin cukup jauh, namun bila kita mengalahkan mereka 26 April nanti, selisih tinggal 4 poin. Satu kali draw dan dua kali kekalahan akan membawa mereka sama poinnya dengan Arsenal yang menang beruntun. Kemungkinannya kecil namun selama kita terus meraih kemenangan, Chelsea jelas akan tertekan sebagaimana apa yang sekarang sedang terjadi pada Manchester City.

Dari 9 pertandingan liga yang tersisa, 5 adalah pertandingan kandang dan 4 pertandingan tandang. Penghambat terbesar adalah Chelsea dan Liverpool di kandang serta Manchester United di tandang. Bila Arsenal bisa mengulangi performa mereka saat dua pertandingan tandang di Manchester, sangat mungkin nilai sempurna bisa diraih dari ketiga pertandingan tersebut. Kekecewaan di Liga Champions ini mestinya bisa diarahkan ke Premier League dan FA Cup. Fokus para pemain mesti diarahkan oleh Wenger ke 11 pertandingan tersisa. Kita tidak dapat mengubah masa lalu, namun kita bisa tidak mengulanginya. Kesalahan elementer saat melawan Monaco di leg pertama bisa kita hindari. Kesombongan, menganggap remeh lawan, gung-ho dalam menyerang, lupa bertahan, lengah semenit dalam 90 menit, tak boleh dilakukan lagi. Penampilan profesional dalam 5 pertandingan semenjak kekalahan atas Monaco tersebut mesti diduplikasi untuk 11 pertandingan berikutnya. Musim ini belum selesai. Kita masih bisa menciptakan happy ending.

Olivier Giroud dan Aaron Ramsey

Bila awal musim adalah kisah soal Alexis, maka akhir musim tampaknya yang menjadi pemeran utama adalah duo Giroud dan Ramsey. Lagi-lagi mereka mencetak gol dan mencatatkan penampilan tim yang cemerlang. Keduanya mengulang kisah sukses musim lalu sebelum dilanda cedera. Alexis terlihat lelah belakangan ini dan perlu diistirahatkan. Walcott perlu mendapatkan kesempatan lebih untuk mengasah ketajamannya di depan gawang. Ramsey perlu diberikan tempat, walaupun mesti menggeser Cazorla. Mungkin Cazorla bisa bergantian dengan Ozil dalam memerankan playmaker.

Pilihan cukup banyak di lini depan dan tengah. Wenger harus pintar memainkan rotasi untuk menjaga kesegaran pemainnya. Welbeck, Walcott dan Ramsey sangat segar karena baru pulih dari cedera dan perlu mendapatkan kepercayaan pelatih. Mengistirahatkan pemain bintang seperti Alexis dan Ozil mestinya tidak menjadi hal tabu daripada memforsir mereka dan hasilnya tidak optimal. Dengan istirahat yang cukup, Alexis mestinya punya sedikit waktu untuk merenung dan berpikir bahwa sepakbola bukanlah beban individual semata. Kerjasama apik yang diperlihatkan Giroud dan Ramsey mestinya bisa mengingatkannya bahwa kemenangan itu hasil kerjasama tim yang baik. Ia terkadang terlihat begitu ngotot untuk memasukkan gol sendiri tanpa melihat posisi temannya.

Alexis mungkin masih berjuang dengan pelajaran bahasa Inggrisnya namun ia perlu mempelajari kalimat ini: “Victoria Concordia Crescit”. Bukan kalimat dalam bahasa Inggris, tetapi Alexis mungkin perlu memahami dan meresapinya.

An Everlasting New Beginning

“Football, if I can say, is an everlasting new beginning.”

– Oliver Giroud

Ungkapan di atas sering terbaca di berbagai artikel media Inggris pasca kemenangan 3-0 Arsenal atas West Ham. Penampilan sempurna Giroud yang menyumbangkan 1 gol, 1 assist dan 1 pre-assist, semacam menjadi aksi “redemption”-nya setelah kegagalan mencetak gol saat melawan Monaco di Champions League. Namun, sebenarnya kalimat di atas sudah pernah diucapkan Giroud di bulan Januari 2015 saat ia diwawancarai oleh Sports Illustrated.

Mungkin Giroud menjadi sedikit filosofis karena punya waktu lama untuk merenung selama proses rehabilitasi dari cederanya yang cukup panjang. Pertama kalinya dalam 10 tahun terakhir dalam kariernya ia mengalami cedera serius. Ia harus mengulang segalanya dari nol kembali setelah pulih dari cedera panjang. Ia mesti bersaing dengan Welbeck dan Sanchez untuk posisi striker utama Arsenal. Filosofinya bahwa sepakbola selamanya adalah permulaan yang baru itu ada benarnya. Dalam kompetisi liga, pertandingan selalu di-reset setelah 90 menit. Walaupun hasil kumulatif dari poin setiap pertandingan dijumlahkan untuk menentukan juara kompetisi, hasil pertandingan yang satu tidaklah secara langsung mempengaruhi hasil pertandingan berikutnya. Sepakbola selalu memberikan peluang untuk lahir baru, untuk memperbaiki yang salah, untuk bertobat. Ungkapan “everlasting new beginning” juga bisa ditemukan dalam kitab suci, tentang kesempatan yang diberikan untuk memulai hidup baru, terlepas dari apa yang telah dilakukan di masa lampau.

Blog ini juga semacam mengalami sebuah “new beginning” dengan tulisan ini. Saya terakhir menulis tentang Arsenal di blog ini kurang lebih enam bulan lalu, September 2014, ketika musim kompetisi baru bergulir. Sekarang kita memasuki 9 pertandingan terakhir Premier League, babak semifinal FA Cup, dan bila mukjizat terjadi, babak perdelapan final Champions League (untuk Arsenal). Saya bukannya sengaja menghilang karena hasil-hasil buruk Arsenal di periode tersebut (walaupun malas juga kalau mesti menulis tentang kekalahan demi kekalahan, hehe), namun kesibukan di pekerjaan demi sesuap nasi dan seonggok berlian akhirnya menghambat isi otak tentang Arsenal untuk disebarkan lewat blog ini. Saya tetap mengikuti berita tentang Arsenal dan menonton pertandingannya (di layar kaca tentunya). Saya tetap mengumpat-umpat ke TV ketika Arsenal kalah dan tersenyum sendiri setiap pagi setelah Arsenal menang. Hanya saja untuk menulisnya, butuh waktu luang selama 1-2 jam tidak terganggu, hal yang sulit terjadi di tengah kesibukan saya tahun lalu dan awal tahun ini. Saya berharap tulisan ini bisa menjadi awal baru dari konsistensi saya dalam menulis tentang Arsenal. Tidak janji, namun akan diupayakan.

A New Beginning

Beberapa pemain Arsenal mengalami a new beginning seperti Giroud. Francis Coquelin adalah pemain yang paling menonjol. Ia hampir hilang dari radar fans pemain Arsenal kalau saja Wenger tidak memanggilnya kembali di paruh musim karena cedera panjang Arteta. Coquelin seakan lahir baru, memainkan peran sempurna di posisi DM, melengkapi puzzle Arsenal yang selama ini tidak pernah komplet. Ia menjadi tak tergantikan di posisi tersebut, bahkan tidak oleh Arteta yang fit sekalipun. Penampilannya sejak melawan Manchester City dan kemudian diulang di setiap pertandingan baik melawan tim kecil maupun besar, membuka mata fans Arsenal tentang pentingnya DM yang intelijen secara taktik, mampu membaca pertandingan dengan baik, dan mampu merebut bola dengan tackle ataupun interception. Coquelin tidak bertubuh tinggi besar, namun ia memiliki otak yang cepat berpikir dan tubuh yang cepat bereaksi, memotong bola lawan dan melakukan tackle dengan timing yang sempurna. Ia bahkan masih dapat berkontribusi dalam penyerangan bila melihat beberapa umpan panjangnya yang akurat. Saya tidak ragu lagi kalau Coquelin akan menjadi DM utama Arsenal hingga awal musim depan.

Hector Bellerin adalah pemain lainnya. Diberkati dengan timing yang pas dengan cedera Debuchy dan Koscielny sehingga Chambers beberapa kali harus bermain sebagai CB, Bellerin memulai karirnya sebagai pemain starter. Ia mampu bertahan dengan baik dan sangat cepat dalam counter attacking. Ia juga bagus dalam interception. Chambers tergeser posisinya sebagai back up CB. Musim depan akan menarik untuk melihat kompetisi antara Bellerin dengan Debuchy di RB namun musim ini Wenger tampaknya akan percaya pada Bellerin untuk menghantarkan Arsenal ke garis finish.

Santi Cazorla, Aaron Ramsey, Theo Walcott bisa juga masuk dalam kategori pemain lama namun memulai awal baru di musim ini. Pemain yang benar-benar baru seperti Alexis, Chambers, Gabriel, Ospina, Debuchy dan Welbeck sudah pasti sedang memulai babak baru dalam karir sepakbola mereka. Namun dalam durasi yang lebih pendek, setiap pemain berkesempatan untuk memperbarui penampilan mereka dalam setiap pertandingan. Dalam sepakbola setiap kali peluit berbunyi, semua pemain selalu memulai dari nol. Berapapun gol yang ia cetak di pertandingan sebelumnya, tidak menjadi jaminan ia akan mencetak gol lagi di pertandingan ini. Sebaliknya, berapapun kesempatan yang gagal berbuah menjadi gol di pertandingan sebelumnya, tidak menjadi jaminan kegagalan mencetak gol di pertandingan ini. Football indeed is an everlasting new beginning.

The Chance to Put It Right

“We got it wrong in the first game. What you want in life is the chance to put it right. We have the opportunity to put it right and after, no matter what, we will be ready to give everything to do it.

We are in a position where today Monaco is favourite. We can go there and create something special. I believe that we will have the desire to do it and give absolutely everything to do it.

I’d prefer to be 3-0 up but we have no choice. We have to put it right. Sometimes in life, you make a big mistake, and there’s no comeback, no way you get the chance to put it right again. In football, you can do it, so let’s just give everything to do it.”

– Wenger on the 2nd leg vs Monaco

Dalam kehidupan ada kalanya kita diberi kesempatan untuk memperbaiki kesalahan, namun tidak akan sering. Entah oleh guru, oleh keluarga, oleh pasangan, oleh komunitas di sekeliling kita, kesempatan untuk memperbaiki kesalahan akan diberikan, namun tidak akan berulang-ulang. Dalam sistem hukum kita dikenal adanya hukuman percobaan. Dalam agama, ada yang dinamakan kesempatan untuk bertobat. Dalam sepakbola, kesempatan untuk memperbaiki kesalahan lebih sering diberikan. Setiap pertandingan adalah kesempatan baru untuk memperbaiki apa yang salah, meluruskan apa yang tidak benar. The chance to put it right. Dengan catatan, selama pemain itu masih dipercaya sang pelatih.

Giroud masih dipercaya Wenger pasca horror melawan Monaco di Emirates Stadium, maka ia diberi kesempatan. Ia lalu mencetak gol di setiap pertandingan liga setelahnya (lawan Everton, QPR dan West Ham). Mertesacker adalah pemain lain yang tampil buruk di pertandingan itu, ia kembali masuk starting line up saat melawan QPR dan kembali ke performa biasanya. Giroud dan Mertesacker akan menjadi pemain yang paling berambisi mengubur kesalahan di leg pertama dengan penampilan gemilang di leg kedua ini. Tidak heran mereka berdualah yang paling banyak berkomentar sebelum pertandingan malam ini. Mudah-mudahan keduanya bisa membuktikannya di lapangan hijau.

Mencetak tiga gol tanpa kebobolan melawan Monaco bukan hal mudah. Namun Arsenal juga telah beberapa kali hampir membalikkan keadaan di leg kedua UCL. Hasil 2-0 lawan Bayern Muenchen di kandang mereka dan 3-0 lawan AC Milan di kandang sendiri adalah hasil spektakuler tapi masih dikategorikan sebagai kegagalan. Arsenal mungkin bisa menang malam ini, tapi apakah mereka mampu menang 3-0? Sebagai fans, kita pasti akan memberikan kesempatan, the chance to put it right. Inilah indahnya sepakbola. Fans akan cepat melupakan kekalahan ketika kemenangan hadir. Kesedihan bisa dengan cepat berganti menjadi kegembiraan.

Apapun hasil malam ini, tersingkir atau lolos, musim Arsenal belum berakhir. Semifinal FA Cup sudah menanti. Selisih 1 poin dengan City di liga menghadirkan kesempatan untuk merebut posisi kedua. Musim ini bagaikan roller coaster yang bertolak belakang dengan musim lalu. Setelah tampil buruk di paruh musim pertama, saat ini terlihat cikal bakal Arsenal baru yang kuat. Arsenal yang bisa menang tandang melawan klub besar lainnya. Dua klub Manchester sudah ditaklukkan di kandang mereka. Delapan kemenangan dari sepuluh pertandingan liga sejak awal tahun 2015 melejitkan Arsenal ke posisi ketiga setelah berbulan-bulan jauh dari posisi empat besar. Arsenal bisa finish lebih baik dengan poin yang lebih banyak daripada musim lalu. Menjadi juara mungkin masih agak jauh, tergantung bunuh dirinya Chelsea. Namun peringkat kedua di Premier League dan trofi FA Cup menjadi target yang sangat realistis saat ini.

Dalam hidup, ketika kita melakukan kesalahan, kita tentunya berharap diberikan kesempatan untuk memperbaikinya. Demikian juga pemain-pemain Arsenal. Sebagai fans, hal terbaik yang kita bisa lakukan adalah mendukung mereka hingga 90 menit berakhir. Percayalah pada mereka. Berikan mereka kesempatan. Sudah pasti mereka akan berjuang habis-habisan untuk membalikkan keadaan. Soal berhasil atau tidak adalah hal kedua, yang pertama akan kita akan nilai adalah perjuangan di lapangan hijau.

Pertandingan malam ini mungkin juga membawa sedikit nostalgia untuk Monsieur Wenger. Monaco adalah klub besar pertama yang dilatihnya. Di sini ia mengalami masa-masa indah dengan gelar liga pertamanya dan juga masa-masa pahit ketika dipecat dan juga harus kalah bersaing dari Marseille yang akhirnya terbukti menyuap pemain-pemain di Ligue 1. Kekecewaannya bersama Monaco bahkan harus membuatnya “bertapa” dahulu, jauh dari sepakbola Eropa di negeri Jepang. Dan kembali ke filosofi Giroud, selalu ada kesempatan baru, permulaan baru dalam sepakbola. Dari Jepang, Wenger malah menemukan tempatnya di Arsenal. Ia mungkin malah menjadi figur sepakbola dunia yang lebih berpengaruh saat ini daripada bila ia tetap di Perancis saat itu. Namun Monaco tidak melupakan Wenger. Presentasi spesial dengan plague dan foto Wenger menyambutnya di Stade Louis II.

Sejarah dan nostalgia masa lalu, statistik dan rekor Champions League (yang sangat mengunggulkan Monaco) bertemu malam ini dengan prospek new beginning-nya Arsenal. Dengan perjuangan keras dan sedikit dibantu oleh dewi fortuna, Arsenal sangat mungkin dapat mengukir sejarah baru malam ini. Victoria Concordia Crescit.